El profesor Carlos Belmonte pronuncia en la Universidad de Alcalá la III Lección Magistral Andrés Laguna

“Del dolor he aprendido que hay que eliminarlo. Puede ser devastador”

  • El profesor Belmonte, uno de los impulsores de la neurobiología moderna española, estudia las terminaciones sensoriales de la córnea del ojo como modelo para explicar a nivel molecular los mecanismos del dolor
  • Durante la Lección Magistral, organizada por la Fundación Lilly y la Universidad de Alcalá, ha subrayado el papel que tuvieron los científicos de la postguerra “para hacer de España un país mejor que el que encontramos”
  • Alaba la visión internacionalista de los jóvenes científicos y, entre los retos de la ciencia en nuestro país, apunta a la necesidad de atraer talento y de que la educación sea una cuestión de Estado

   
El Prof. Carlos Belmonte recibe la Medalla y el Diploma de la Lección Magistral Andrés Laguna 2014 

Alcalá de Henares (Madrid), 17 de octubre de 2014.- La córnea del ojo es la parte del cuerpo humano idónea para conocer cómo se produce el dolor, concretamente cómo funcionan las proteínas implicadas en la excitación de las terminaciones sensoriales cuando hay una lesión. Conocer los mecanismos de transducción sensorial y el dolor es la línea de investigación del profesor Carlos Belmonte Martínez, fundador del Instituto de Neurociencias de Alicante UMH-CSIC, quien hoy ha pronunciado la III Lección Magistral Andrés, una iniciativa de la Fundación Lilly y de la Universidad de Alcalá. Con el título “La exploración del cerebro y la neurobiología española. Aupados a hombros de Gigantes”, el profesor ha subrayado en su Lección el progreso exponencial en el conocimiento del cerebro en las últimas décadas y la posición destacada que ocupan los investigadores españoles en esta disciplina.

“El 10% de la población sufre problemas de sequedad ocular, que está derivada del mal funcionamiento de los nervios que estudiamos”. “Pero además, investigamos la córnea del ojo, que es el modelo de la primera estación del dolor, ya que es un tejido que no tiene vasos sanguíneos y es sencillo estudiarlo incluso en personas”, explica el profesor Belmonte a la vez que recuerda la transcendencia social de sus investigaciones. Así, durante los últimos años, su trabajo ha estado centrado en diseñar estrategias científicas para atacar el dolor periférico con mayor efectividad, porque “… el dolor hay que quitarlo como sea. Es devastador para el que lo sufre”, advierte. De hecho, se ha demostrado que el dolor no sólo reduce la capacidad intelectual, sino que puede llegar a producir cambios funcionales y estructurales en el cerebro que hacen que el dolor tienda a perpetuarse y se haga más intenso.

Aunque el cerebro es muy complejo y es imposible de predecir en un modelo, este neurocientífico destaca el avance en su conocimiento en los últimos 20 años y apunta que “las técnicas de imagen están permitiendo recoger mucha información sobre las partes del cerebro que se activan frente a determinados tipos de dolores en seres humanos despiertos que, además, describen cualitativamente su sensación. Conociendo esos mecanismos, podemos identificar qué transmisores intervienen para determinar cuáles se pueden silenciar en esas zonas y, finalmente, ir detrás de la terapéutica adecuada”.

De su nombramiento como Maestro, el doctor José Antonio Sacristán, director de la Fundación Lilly, señala que “además de sus contribuciones científicas en el campo de la neurociencia, el Consejo de la Lección Magistral ha valorado su visión humanista de la investigación”. Así, ha recordado que “el espíritu humanista, al igual que la ciencia, no tiene fronteras geográficas”. Asimismo, destaca su contribución a la ciencia con la fundación del Instituto de Neurociencias, “primer instituto universitario español que integró a investigadores de distintas disciplinas con un interés común en el estudio del sistema nervioso”. Por su parte, el doctor José Antonio Gutiérrez, consejero honorífico de la Fundación y secretario de la Lección Magistral Andrés Laguna, añade que esta Lección “se inspira en la conferencia de apertura de curso que el Royal College of Physicians del Reino Unido realiza anualmente y tiene como propósito hacer un llamamiento a la colaboración y la constancia en el desarrollo de la Medicina y las Ciencias afines”. En las ediciones anteriores merecieron la distinción de “Maestro Andrés Laguna” Sir Salvador Moncada y D. Jesús San Miguel.

La Lección Magistral Andrés Laguna se realiza cada 18 de octubre en el Paraninfo de la Universidad de Alcalá, fecha que conmemora a San Lucas, patrón de los médicos. La Lección tiene como objetivo distinguir anualmente como MAESTRO a una personalidad relevante por sus aportaciones humanísticas, científicas y médicas, que haya contribuido de forma significativa al desarrollo de la Medicina y el cuidado de la salud en el ámbito de los países en los que se desarrolla la cultura hispana.

En línea con lo manifestado por el profesor Belmonte en su Lección Magistral, el rector de la Universidad de Alcalá, Fernando Galván, subrayó la importancia que la investigación tiene en el desarrollo de las sociedades, y agradeció a los científicos españoles su trabajo y esfuerzo en estos momentos de enormes dificultades.

Una ciencia Internacionalista
El profesor Belmonte alaba que los investigadores jóvenes hayan asumido la visión internacionalista de la ciencia. “Los científicos se van a los lugares donde pueden desarrollar sus trabajos con naturalidad. En España el problema es el flujo neto, es decir, nuestra dificultad para atraer el talento”, añade al exponer su opinión sobre la situación actual de la ciencia. Asimismo, señala la importancia de que los políticos se den cuenta de que el futuro del país está en la ciencia y la tecnología “y, en general en la educación, que debería ser una cuestión de Estado”.

Durante la Lección Magistral ha enfatizado el papel de los científicos de la postguerra que “a pesar de que la política oficial era antagónica a la ciencia, trabajamos con ilusión y con entusiasmo y entre todos hicimos de España un país mejor que el que encontramos”. A este respecto, subraya que el mérito de su generación ha sido “facilitar el camino a los que han venido por detrás”. Y es que, cuando en 1973 decidió volver de Estados Unidos sabía que en España debería superar problemas para desarrollar su carrera científica que nada tendrían que ver con sus capacidades intelectuales.

Un “gigante” de la neurociencia
El profesor Carlos Belmonte (Albacete, 1943) es fundador, y director durante 20 años, del Instituto de Neurociencias de Alicante. Su trayectoria científica se ha centrado en las neurociencias y, en particular, en los mecanismos de transducción, concretamente, en mecanismos de transducción sensorial y dolor. Dicen de él que, probablemente, es la persona que más ha influido en el desarrollo de la segunda época dorada de la neurociencia española.

Además de la creación del Instituto de Neurociencias de Alicante, entre sus aportaciones científicas destaca su contribución a la comprensión de los mecanismos celulares y moleculares asociados al dolor, así como sus estudios sobre las propiedades de las neuronas sensoriales primarias y los procesos tróficos dependientes de la inervación tisular. Entre los numerosos reconocimientos recibidos, destaca haber sido el primer ganador de la Cátedra Severo Ochoa de Biología y Biomedicina, así como el Premio de Investigación Rey Jaime I en 1992 y el Premio Nacional de Medicina Gregorio Marañón.

Ha sido NIH International Fellow en USA y Profesor Visitante en las Universidades de Harvard y Utah (USA), donde trabajó con el Premio Nobel Haldan Keffer Harline, así como en la Universidad de New South Wales en Australia. Además de haber presidido la Sociedad Española de Educación Médica, la Sociedad Española de Neurociencias, la International Society for Eye Research y la International Brain Research Organization (IBRO), es miembro numerario de la Academia Europaea, de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales de España, de la Akademie der Wissenschaften und Literatur en Alemania y de Honor de las Academias de Medicina de Valencia, Murcia y Valladolid.

Fundación Lilly
La Fundación Lilly tiene como objetivo contribuir al mejor desarrollo de la sanidad española favoreciendo la generación y divulgación del conocimiento al servicio de los ciudadanos. Desde hace más de una década, sus actividades se orientan al apoyo y fomento de la investigación (Premios de Investigación Biomédica o Foro de Ciencia); la divulgación del conocimiento (MEDES - MEDicina en ESpañol, reuniones y encuentros de alto nivel científico); y la formación y promoción de los profesionales sanitarios (Programa IESE, Cátedra de Educación Médica). En sus iniciativas se tratan temas novedosos de marcada actualidad, contando para ello con la participación de personalidades sanitarias, científicos e investigadores de prestigio contrastado y el aval del Consejo Científico Asesor de la Fundación.

Universidad de Alcalá
La Universidad de Alcalá (UAH), considerada una de las más antiguas de Europa, ofrece una amplia gama de titulaciones de Grado y Posgrado en todos los ámbitos del saber, desde las Humanidades a las Ingenierías y desde las Ciencias Sociales a las Ciencias Experimentales y Biomédicas, y figura entre las mejores universidades de España en calidad investigadora. Además, está vinculada a numerosos hospitales universitarios y centros punteros de investigación en biomedicina (Hospital Príncipe de Asturias, en Alcalá de Henares; Hospital Universitario de Guadalajara; Hospital Ramón y Cajal y Hospital Central de la Defensa Gómez Ulla, ambos en Madrid y el Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo), y mantiene Cátedras de Investigación y convenios con instituciones de enorme prestigio en el ámbito sanitario.

 

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