El profesor Germán E. Berríos recibe la medalla MAESTRO de la VII Lección Magistral Andrés Laguna de la Universidad de Alcalá y la Fundación Lilly

“Suprimir la distinción entre síntomas psiquiátricos orgánicos y funcionales está dañando la investigación”

  • El profesor Berríos, de la Universidad de Cambridge, asegura que existen dos tipos de síntomas mentales, unos de origen orgánico directo y otros de origen simbólico o emocional

  • Defiende que la investigación psiquiátrica desarrolle criterios clínicos para identificar estos dos tipos de síntomas antes de instaurar el tratamiento


De izq. a dcha.: José Antonio Sacristán, director de la Fundación Lilly; Nabil Daoud, presidente de la Fundación Lilly; profesor Germán E. Berríos, Maestro de la VII Lección Magistral Andrés Laguna y José Vicente Saz, Rector de la Universidad de Alcalá.

Madrid, 24 de septiembre de 2018.-  La filosofía de hoy debe prestar más atención a los valores, traspasar los límites de la sociología, la economía, la política y la globalización, para centrarse en otros dominios Alcalá de Henares (Madrid), 19 de octubre de 2018.- El profesor Germán E. Berríos, catedrático emérito de Psiquiatría de la Universidad de Cambridge, ha recibido la medalla de Maestro de la VII Lección Magistral Andrés Laguna que otorgan la Universidad de Alcalá y la Fundación Lilly. Bajo el título “Andrés Laguna y la psiquiatría”, el profesor Berríos ha analizado durante su conferencia las referencias y aproximaciones a la mente y sus aflicciones en la obra Andrés Laguna, así como las ideas que sobre los síntomas mentales ha propuesto la escuela de Cambridge.

El profesor Germán E. Berríos ha llevado a cabo su investigación en Neuropsiquiatría, Psicopatología, Historia y Epistemología de la Psiquiatría apoyado por generaciones sucesivas de estudiantes quienes, en su conjunto, constituyen lo que ahora se conoce como la escuela de Cambridge. El hilo conductor de esta investigación ha sido la interrogante de cómo se forman los síntomas mentales. Ésta ha dado lugar a la propuesta de un modelo configurador que, según estos investigadores, genera dos tipos de síntomas.

El primero, ha subrayado el profesor, “se originaría en un daño cerebral primario que enviaría señales de aflicción a la conciencia del sujeto y que forzaría al mismo a gestionarlas tanto cognitiva como emocionalmente a través del uso de plantillas semánticas aprendidas de la cultura en que vive”. El segundo tipo tendría su origen primario en conflictos intersubjetivos y nudos simbólicos. Este segundo tipo correspondería a lo que históricamente se conoce como “enfermedad psicógena”. Aun cuando ambos tipos de síntomas tienen localización cerebral, solo en el primer caso tal inscripción es primaria y estable; en el segundo es solo secundaria y temporal.

Esta diferencia tiene consecuencias terapéuticas importantes: en el primer tipo el tratamiento ha de ser biológico y dirigido a la zona cerebral que genera el síntoma; en el segundo tipo el tratamiento debe dirigirse al nudo patológico psicogénico. Por ello, el profesor de Cambridge ha señalado que “el próximo paso en la investigación psiquiátrica debe ser el desarrollo de criterios clínicos para identificar estos dos tipos de síntomas antes de instaurar el tratamiento”. Asimismo, ha finalizado, “la decisión de suprimir la distinción entre síntomas psiquiátricos orgánicos y funcionales ha sido precipitada y está dañando la investigación”.

En su conferencia, Berríos ha tratado cuatro aspectos de la obra de Laguna que se pueden considerar como relevantes a la enfermedad mental: la fisiognómica, que estudia la presunta relación entre los aspectos físicos y la interioridad psicológica; la catalepsis y el catoche, que consisten en la súbita suspensión motora y sensorial de la persona; la traducción del Dioscorides llevada a cabo por Laguna que incluye información sobre las drogas atropínicas, cuyo uso terapéutico puede causar disturbios mentales, y la carta de Hipócrates sobre la locura de Demócrito.

En el acto, presidido por el rector de la Universidad de Alcalá, el profesor José Vicente Saz, también han participado el presidente de la Fundación Lilly, Nabil Daoud, y el director de la Fundación Lilly, José Antonio Sacristán, quien ha querido destacar que el profesor Germán E. Berríos “es uno de los psiquiatras más influyentes del mundo. Formado en las Universidades de San Marcos (Lima), Oxford, Leeds y Cambridge, es actualmente Catedrático Emérito de la Universidad de Cambridge, Fellow Vitalicio del Robinson College y fundador de una escuela de psiquiatría y psicopatología pionera en la cual 17 de sus miembros son psiquiatras y psicólogos españoles”. 

Sobre la Lección Magistral Andrés Laguna
La Lección Magistral Andrés Laguna se realiza cada 18 de octubre en el Paraninfo de la Universidad de Alcalá, fecha que conmemora a San Lucas, patrón de los médicos. En esta fecha, la Universidad de Alcalá celebra los más de cinco siglos de historia transcurridos desde que en esa fecha de 1508 se impartieran en sus aulas las primeras clases. Los orígenes de esta Universidad son aún más antiguos y se remontan a un Estudio General creado el 20 de mayo de 1293 por orden de Sancho IV de Castilla. La Lección tiene como objetivo distinguir anualmente como MAESTRO a una personalidad relevante por sus aportaciones humanísticas, científicas y médicas, que haya contribuido de forma significativa al desarrollo de la Medicina y el cuidado de la salud en el ámbito de los países en los que se desarrolla la cultura hispana. En las ediciones anteriores merecieron la distinción de Maestro Andrés Laguna el Prof. Manuel Serrano Ríos, el Prof. Francisco Ayala, el Prof. Antonio García, el Prof. Carlos Belmonte, el Prof. Jesús San Miguel, y Sir Salvador Moncada.

Sobre la Fundación Lilly
Desde 2001, la Fundación Lilly tiene como objetivo contribuir al fomento de la ciencia, al impulso de la medicina y a la promoción del humanismo médico. En el área de Ciencia, anualmente convoca los Premios de Investigación Biomédica, las Citas con la Ciencia y apoya diversas acciones de divulgación científica. En el de Medicina, destacan iniciativas como la Cátedra de Educación Médica, MEDES – MEDicina en ESpañol o su programa de gestión sanitaria. La iniciativa Medicina Centrada en el Paciente y las actividades, en torno a la figura del médico y humanista español Andrés Laguna o la difusión del legado de William Osler centran el área del humanismo médico.

Universidad de Alcalá
La Universidad de Alcalá (UAH), considerada una de las más antiguas de Europa, ofrece una amplia gama de titulaciones de Grado y Posgrado en todos los ámbitos del saber, desde las Humanidades a las Ingenierías y desde las Ciencias Sociales a las Ciencias Experimentales y Biomédicas, y figura entre las mejores universidades de España en calidad investigadora. Además, está vinculada a numerosos hospitales universitarios y centros punteros de investigación en biomedicina (Hospital Príncipe de Asturias, en Alcalá de Henares; Hospital Universitario de Guadalajara; Hospital Ramón y Cajal y Hospital Central de la Defensa Gómez Ulla, ambos en Madrid y el Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo), y mantiene Cátedras de Investigación y convenios con instituciones de enorme prestigio en el ámbito sanitario.

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