El doctor Àlvar Agustí, Premio Fundación Lilly de Investigación Clínica 2018

“Saber que la EPOC en un 50% de los casos se debe a un mal desarrollo pulmonar abre nuevas oportunidades de diagnóstico, prevención y tratamiento”

  • Sus trabajos han permitido conocer que el tabaquismo no es la única causa de la EPOC y que, en la mitad de los casos, la enfermedad se desarrolla en la edad adulta como consecuencia de un mal desarrollo pulmonar durante la gestación, la infancia o la adolescencia.

  • A través de sus investigaciones se ha descubierto que la baja función pulmonar está relacionada con la aparición de otras comorbilidades y con una mayor mortalidad.

  • En la actualidad, sus investigaciones se dirigen a conocer las causas por las que se produce esto y en buscar las vías para favorecer la recuperación de la función pulmonar cuando esta tiene su origen en un mal desarrollo de los pulmones en la infancia.

Madrid, 16 de julio de 2018.- La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) representa un problema de salud de primera magnitud, ya que es la tercera causa de muerte en el mundo y se prevé que su incidencia irá en aumento como consecuencia del envejecimiento de la población. Hasta no hace mucho, se creía que el tabaquismo era su única causa pero, gracias a las investigaciones llevadas a cabo por el doctor Àlvar Agustí, director del Instituto Respiratorio del Hospital Clínic de Barcelona y Premio Fundación Lilly de Investigación Biomédica Clínica 2018, ahora se sabe que en un 50% de los pacientes con EPOC la causa de la enfermedad es un mal desarrollo pulmonar durante la gestación, la infancia o la adolescencia, provocado por la influencia de factores genéticos y ambientales.

“Estas personas, que representan el 10% de la población general, acaban padeciendo EPOC cuando tienen 50 o 60 años, incluso aunque no hayan fumado. Esto cambia la película porque pasamos de estar ante una enfermedad que considerábamos autoinfringida por el tabaquismo a una patología que está relacionada con un problema de desarrollo. Eso abre oportunidades de diagnóstico precoz, de prevención y cambia el concepto de la enfermedad de cara al tratamiento”, explica el investigador cuyos trabajos han permitido además relacionar estos problemas de desarrollo pulmonar con otras comorbilidades.

En esta línea, el equipo del doctor Agustí ha llegado a la conclusión de que esos factores que han provocado un mal desarrollo pulmonar también afectan al desarrollo de otros órganos. “En una segunda investigación  lo que hicimos fue  analizar si las personas que tenían baja función pulmonar cuando tenían 30 años, también presentaban alternaciones en otros órganos. La respuesta es sí. Estas personas que no han desarrollado bien el pulmón tienen una función cardiaca que no es normal. Esto no quiere decir que tengan una cardiopatía, pero sí que su función cardiaca no es la óptima. También establecimos que esos pacientes tienen 7 veces más diabetes que aquellos con un función pulmonar óptima. De esta manera, nos dimos cuenta que la función pulmonar está identificando un grupo de personas que han tenido un mal desarrollo orgánico”, asegura.

El  siguiente paso dado por el doctor Agustí fue analizar las implicaciones de esto en términos de salud. “Para ello, hemos hecho estudios de seguimiento de más de 30 años a personas que tenían una baja función pulmonar a los 20 o 25 años. La conclusión es que estas personas tienen un mayor número de patologías pulmonares, cardiovasculares y metabólicas que van haciéndose visibles a lo largo de la vida y aparecen antes. Lo que es más preocupante, la mortalidad es superior en las personas con una mal desarrollo pulmonar y seguramente de otros órganos. No sorprende, pero preocupa”, añade.

Ahora, identificado el problema, sus investigaciones se dirigen a buscar las razones por las que esto ocurre para, una vez esclarecidas, encontrar nuevas formas de tratamiento. “Estamos tratando de saber por qué  se produce este mal desarrollo orgánico. Hay una cosa muy interesante es que tres cuartas partes de los niños que nacen con una alternación pulmonar por prematuridad a los 20 o 25 años la han recuperado, pero la cuarta parte restante no. ¿Qué mecanismos regulan esto? Nuestros trabajos ahora se centran en responder a esta pregunta porque, si fuésemos capaces de hacerlo, podríamos hacer que esa cuarta parte recuperara la función pulmonar perdida y podríamos aplicar esa misma estrategia en adultos para que recuperaran su capacidad pulmonar”.

Uno de los referentes en investigación neumológica
La trayectoria investigadora del doctor Àlvar Agustí sobre la EPOC, le ha convertido en una de los referentes internacionales más destacados en investigación neumológica básica y clínica. Ha formado y continua formando jóvenes médicos españoles y europeos, los cuales contribuyen bajo su dirección al conocimiento de la biopatología y fisiopatología de la enfermedad. Es autor, co-autor y editor de más de 500 artículos originales y en revisión, capítulos de libros y libros. Además, es uno de los expertos de la Global Iniciative for Obstructive Lung Disease (GOLD), desde 2006, en el que actualmente ocupa el cargo de director del Board of Directors.

Fundación Lilly
Desde 2001, la Fundación Lilly tiene como objetivo contribuir al fomento de la ciencia, al impulso de la medicina y a la promoción del humanismo médico. En el área de Ciencia, anualmente convoca los Premios de Investigación Biomédica, las Citas con la Ciencia y apoya diversas acciones de divulgación científica. En el de Medicina, destacan iniciativas como la Cátedra de Educación Médica, MEDES – MEDicina en ESpañol o su programa de gestión sanitaria. La iniciativa Medicina Centrada en el Paciente y las actividades, en torno a la figura del médico y humanista español Andrés Laguna o la difusión del legado de William Osler centran el área del humanismo médico.

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