El profesor Luis Paz-Ares Rodríguez, Premio Fundación Lilly de Investigación Clínica 2017

“Cuanta más información molecular e inmune se obtenga del tumor más fácil será la elección de un tratamiento eficaz para el paciente con cáncer de pulmón”

  • Sus trabajos han permitido avanzar en el conocimiento de la biología molecular del cáncer de pulmón y particularmente de su tratamiento, produciendo un cambio de paradigma en el abordaje terapéutico de esta enfermedad.
  • Aunque se precisa más evidencia clínica para valorar hacer screening a fumadores de larga evolución de forma generalizada, el scanner de baja radiación en estos pacientes permite la detección de tumores de forma precoz y reducir en un 20% la mortalidad asociada al cáncer de pulmón.
  • En opinión de este experto, en España todavía hay mucha tolerancia con el tabaco y advierte de un aumento preocupante de fumadores entre las adolescentes mujeres.

Madrid, 8 de junio de 2017.- La mayoría de los 25.000 casos de cáncer de pulmón que se diagnostican cada año en España se encuentra en fases avanzadas. Como consecuencia de ello, menos del 20% de los pacientes diagnosticados es candidato a recibir un tratamiento potencialmente curativo y la supervivencia a largo plazo de este tumor supera escasamente el 15%, lo que le convierte en la más letal de todas las neoplasias.

Para hacer frente a esta situación los esfuerzos deben centrarse en tres retos fundamentales: disminuir la incidencia a través de políticas de prevención del tabaquismo, favorecer el diagnóstico precoz y desarrollar tratamientos eficaces para los casos en los que la enfermedad está en estadios avanzados. Así, lo explica el profesor Luis Paz-Ares Rodríguez, profesor titular de la Universidad Complutense, jefe del Servicio de Oncología Médica del Hospital Universitario 12 de Octubre de Madrid, jefe de la Unidad de Investigación Clínica de Cáncer de Pulmón H12O-CNIO y Premio Fundación Lilly de Investigación Biomédica Clínica 2017, cuyas últimas investigaciones se han orientado precisamente al desarrollo de nuevas estrategias de tratamiento para abordar los tumores más avanzados y también a la definición de biomarcadores con utilidad clínica que ayuden a identificar a los pacientes que pueden beneficiarse de terapias específicas.

“Con la definición de biomarcadores avanzamos en dos de los tres aspectos que son fundamentales para hacer frente al cáncer de pulmón. Por un lado, nos permite tratar a cada paciente y a cada tumor de forma individualizada incrementando las posibilidades de éxito, incluso en los tumores en estadios avanzados; y, por otro, favorecen el diagnóstico precoz y el establecimiento de políticas de screening que ayudan a aumentar la supervivencia. Si diagnosticamos más precozmente hay más opciones de tratamientos curativos y los resultados son mucho mejores”, explica

Precisamente, hacia este objetivo se han dirigido los últimos estudios llevados a cabo por el equipo del profesor Luis Paz-Ares. “Hemos logrado demostrar por primera vez en un ensayo clínico que los pacientes con cáncer de pulmón con mutación en la proteína EGFR obtienen mayor beneficio clínico cuando son tratados con un fármaco inhibidor de EGFR y con menor toxicidad que la quimioterapia estándar”, asegura este experto, para quien el estudio de la biología molecular de los tumores está transformando el abordaje del cáncer de pulmón.

“Cuanta más información molecular e inmune se obtenga del tumor más fácil será la elección de un tratamiento eficaz para el paciente. Y esto empieza ya a ser una realidad. En cáncer de pulmón no microcítico determinamos de rutina tres biomarcadores predictivos que nos ayudan a guiar el tratamiento, que son las mutaciones en el gen EFGR, translocaciones en los genes ROS y ALK y la expresión tumoral del ligando PDL1. Pero, el número de determinaciones que realizaremos aumentará en el futuro próximo, gracias a que disponemos de nuevas tecnologías que nos van a permitir el acceso a información sobre un gran número de genes y biomarcadores por un precio más asumible. Esto, sin duda, repercutirá positivamente en la supervivencia en cáncer de pulmón”, añade.

Estrategias de screening en la población
Aunque la aplicación de los conocimiento biomoleculares a estrategias de screening está aún en fases muy tempranas de investigación, según este experto, sí existen evidencias de que la utilización de algunas pruebas radiológicas, como el scanner de baja radiación en pacientes fumadores de larga evolución permite la detección de tumores de forma precoz y reducir la mortalidad asociada al cáncer de pulmón en un 20%. “Esta evidencia se basa en un ensayo clínico en el que han participado 50.000 pacientes americanos que muestra que el uso de esta técnica diagnóstica por imagen para hacer cribado entre pacientes fumadores de larga evolución permite diagnosticar tumores en fases tempranas que luego tienen buena evolución. Las aseguradoras en Estados Unidos han empezado a cubrir los programas de screening basándose en estos datos. En Europa aún no se ha aceptado que la evidencia sea tan sólida como para que los servicios de salud financien campañas poblacionales de cribado entre este grupo de población”, asegura.

En opinión de Paz-Ares, además de avanzar en el conocimiento biomolecular del cáncer de pulmón, es necesario adoptar medidas en el campo de la prevención que cambien la percepción que la sociedad española tiene sobre el consumo de tabaco, la principal causa de esta patología. “Está en nuestra mano disminuir la incidencia del cáncer de pulmón reduciendo el consumo de tabaco entre la población. Esto tendrá otros muchos beneficios para la salud, particularmente, en la salud cardiovascular y respiratoria. En ese sentido, las dos medidas que sabemos que son más eficaces son el aumento del precio del tabaco y el acotamiento de los lugares donde es posible fumar. En España, la norma ha sido bastante laxa en cuanto a que se ha desarrollado mucho más tarde que en otros países y, además, ha habido cierta duda sobre el rigor con que debía implementarse. La interpretación ha sido desigual, dependiendo de las comunidades autónomas. Todavía somos muy tolerantes con el tabaco. Es muy importante conseguir impregnar a la sociedad de que este hábito es realmente dañino”, subraya, a la vez que advierte que “se ha detectado un aumento preocupante en el número de adolescentes mujeres fumadoras”.

Una brillante carrera investigadora, asistencial y académica
El profesor Luis Paz-Ares se licenció en la Facultad de Medicina de la Universidad Autónoma de Madrid en 1986 y comenzó su carrera como residente en el Hospital 12 de Octubre. Entre sus logros figura la creación de Unidad Mixta de Cáncer de Pulmón del Hospital Universitario 12 de Octubre-CNIO y su importante contribución a la investigación clínica y traslacional en oncología a través de grupos cooperativos, sociedades científicas y asociaciones de pacientes. En este último ámbito destaca el impulso que dio a la Fundación Científica de la Asociación Española Contra el Cáncer durante su etapa como presidente del Comité Técnico Nacional.

Sus investigaciones han contribuido a mejorar el conocimiento de la biología molecular del cáncer de pulmón y de su tratamiento y han propiciado un cambio de paradigma en el abordaje terapéutico de esta enfermedad.

Fundación Lilly
La Fundación Lilly tiene como objetivo contribuir al mejor desarrollo de la sanidad española favoreciendo la generación y divulgación del conocimiento al servicio de los ciudadanos. Sus actividades se orientan al apoyo y fomento de la investigación (Premios de Investigación Biomédica o Foro de Ciencia); la divulgación del conocimiento (MEDES - MEDicina en ESpañol, reuniones y encuentros de alto nivel científico); y la formación y promoción de los profesionales sanitarios (Programa IESE, Cátedra de Educación Médica). En sus iniciativas se tratan temas novedosos de marcada actualidad, contando para ello con la participación de personalidades sanitarias, científicos e investigadores de prestigio contrastado y el aval del Consejo Científico Asesor de la Fundación.

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