MARÍA BLASCO MARHUENDA

Premio FL de Investigación Biomédica Preclínica 2010

Doctor en Biologia Molecular por la Universidad Autónoma de Madrid.
Vicedirectora de Investigación Básica del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO)

Síntesis personal:


Maria A. Blasco realizó su tesis doctoral en el Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa” (CSIC-UAM; Madrid) bajo la supervisión de Margarita Salas, doctorándose en Bioquímica y Biología Molecular en 1993 por la Universidad Autónoma de Madrid. Ese mismo año, Maria A. Blasco se trasladó a Cold Spring Harbor Laboratory (Cold Spring Harbor, Nueva York, EE.UU.) incorporándose al laboratorido dirigido por Carol W. Greider en calidad de Becaria Posdoctoral. Regresó a España en 1997 para establecerse como Jefa de Grupo en el Centro Nacional de Biotecnología (CSIC; Madrid). Se trasladó al Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO, Madrid) en 2003 como Jefa del Grupo de Telómeros y Telomerasa y Directora del Programa de Oncología Molecular. Maria A. Blasco es también Vicedirectora de Investigación Básica del CNIO. Desde su vuelta a España, Maria A. Blasco ha recibido diversos galardones y distinciones. Entre ellos se encuentran el Swiss Bridge Award for Research in Cancer, el Josef Steiner Cancer Research Award, la Medalla de Oro de EMBO, el Premio “Carmen y Severo Ochoa” en Biología Molecular, el Premio Rey Jaime I de Investigación Básica, el European Körber Science Award y el Premio Alberto Sols a la Mejor Labor Investigadora en Ciencias de la Salud. Maria A. Blasco es miembro electo de EMBO (European Molecular Biology Organization) y de la Academia Europaea. En enero de 2008 Maria A. Blasco entró a formar parte del Consejo Ejecutivo de EMBO. Maria A. Blasco es autora de más de 140 artículos originales de investigación y ha realizado contribuciones fundamentales en el campo de los telómeros y la telomerasa y la función que los anteriores desempeñan en cáncer y envejecimiento.

Líneas de investigación:


hizo sus primeras aportaciones importantes durante su doctorado en el laboratorio de la Dra. Margarita Salas, en el Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa” de Madrid, donde caracterizó una polimerasa de ADN viral implicada en la replicación de los extremos del ADN. Motivada por su interés en el cáncer, y aprovechando su experiencia en replicación de ADN, María se unió al laboratorio de la Dra. Carol Greider (Premio Nobel 2009), en Cold Spring Harbor (Nueva York), para investigar los telómeros y telomerasa. Transcurría el año 1993, y en esa época, aun no había sido identificada ninguna molécula responsable de la actividad de la telomerasa, lo que suponía el principal obstáculo en este campo emergente. M. Blasco se centró en la identificación del componente ARN de telomerasa y muy pronto estuvo en primera línea de investigación con la publicación de un artículo en Science (1995) sobre la identificación de dicho componente ARN. Además, M. Blasco generó un modelo sin el gen de la telomerasa y publicó en Cell (1997) el esperado fenotipo del ratón sin telomerasa. Estos ratones han sido decisivos para entender la función desempeñada por la telomerasa en cáncer y envejecimiento. En 1997, a pesar de diversas y atractivas ofertas para trabajar en los EEUU, la Dra. Blasco asumió el reto de crear su propio grupo de investigación, en Madrid, en el Departamento de Inmunología y Oncología, dirigido por el Dr. C. Martínez, en el Centro Nacional de Biotecnología. Desde entonces, María Blasco ha publicado más de 100 artículos, incluyendo contribuciones en Cell (4 artículos), Nature (5 articulos) Nature Genetics (6 artículos), Nature Cell Biology (5 artículos) y Science (1 artículo).

Sus contribuciones más importantes durante los últimos años se pueden resumir en:
1. Demostración de que la ausencia de actividad de la telomerasa es una barrera para la progresión tumoral (Nat. Genet., 2000). Tras la publicación de María surgieron muchas otras de distintos investigadores demostrando el mismo concepto del que ella fue la pionera.
2. Demostración de que la longitud telomérica influye en la sensibilidad a las radiaciones ionizantes (J. Exp. Med., 2000; EMBO J., 2002). Esta observación estableció por primera vez una conexión entre la reparación de ADN y los telómeros, con posibles implicaciones en la radioterapia clínica.
3. Demostración de que la disfunción telomérica puede presentarse, no solo como una consecuencia de la pérdida de telómeros, si no también a través de alteraciones en proteínas teloméricas claves (EMBO Rep., 2000; Mol. Cell. Biol., 2001; EMBO J., 2002).
4. Generación de los primeros ratones transgénicos para telomerasa, demostrando que son propensos a la aparición de tumores (EMBO J., 2001; Mol. Cell. Biol., 2002; Mol. Cell. Biol., 2004). Esto supuso la primera demostración de un concepto que ahora es aceptado en el campo de la telomerasa: el hecho de que la telomerasa tiene una función promotora del crecimiento tumoral que va más allá del control de la longitud del telómero.
5. Demostración de que la familia de proteínas de retinoblastoma regula la longitud de los telómeros (Nat. Genet., 2002). Esto ha supuesto la primera pista para dilucidar la relación entre el control del ciclo celular (por la familia de Rb) y la regulación de los telómeros.
6. Demostración de que el mantenimiento telomérico no solamente requiere de la actividad de la telomerasa si no también actividades de recombinación homóloga (Cell, 2004).
7. Demostración de que los telómeros tienen las marcas epigenéticas de la heterocromatina constitutiva y que estas marcas son esenciales para regular la longitud telomérica (Nature Genetics, 2004; Nature Cell Biology, 2006; Nature Genetics, 2007).
8. Demostración de que la familia de proteínas del retinoblastoma están implicadas en la estructura global de la cromatina, manteniendo el estado compactado de los campos de la heterocromatina (Nature Genetics, 2002; Nature Cell Biology, 2005).
9. Generación del primer modelo de ratón para la proteína telomérica TRF2 (Nature Genetics, 2005). Estos ratones suponen el segundo modelo de ratón con telómeros significativamente cortos después de los ratones sin telomerasa. El trabajo de María demostró que TRF2 tiene una función causal en cáncer y envejecimiento.
10. Demostración de que la telomerasa y la longitud telomérica son determinantes esenciales en el comportamiento de las células madre epidérmicas, lo que anticipa su papel en cáncer y envejecimiento (Science, 2005). Este pionero estudio ha abierto la posibilidad de ensayar más genes implicados en cáncer y/o envejecimiento en el comportamiento de las células madre.
11. Demostracion de que la telomerasa tiene actividad antienvejecimiento y puede alargar la vida de los ratones en casi un 50% (Cell, 2008).
12. Demostración que la telomerasa es necesaria en las células de partida para la generación efectiva de las células madre pluripotentes inducidas (iPS) (Cell Stem Cell, 2009). EL grupo de María Blasco ha descubierto que los telómeros cortos suponen una barrera para la generación de iPS mostrando que los telómeros rejuvenecen a unos niveles idénticos a los de las células embrionarias tras la reprogramación (Cell Stem Cell, 2009).
13. Identificación del mecanismo molecular por el cual los telómeros cortos o cualquier otro tipo de daño en el DNA limitan la reprogramación nuclear (Cell Stem Cell, 2009).  Demostración de que el gen p53 de supresión tumoral evita la reprogramación nuclear de células defectuosas funcionando como con un control de calidad del proceso de reprogramación (Nature, 2009)

Otros Méritos:


2010 Panel de Expertos de la Agenda Ciudadana Ciencia e Innovación
2010 Comité Científico Asesor de la Fundación Príncipe de Girona
2009 Comité Científico Asesor del C.S.I.C.
2009 Senior Editor Cancer Research
2009 Editorial Board of Stem Cell Reviews and Reports
2009 Editorial Advisory Panel of Epigenomics
2009 Organizer CNIO Cancer Conference on "Stem Cells and Cancer", CNIO, Madrid, Spain
2008 Körber European Science Award
2008 Premio Alberto Sols en Investigación Ciencias de la Salud
2008 Editorial Board Aging Cell
2008 Comité Científico de la Fundación Vencer al Cáncer
2008 Comité Científico Asesor de Methuselah Foundation, UK
2008 Comité Científico Asesor de la Fundación Champalimaud, Portugal
2008 The Editorial Academy of The International Journal of Oncology
2008 EMBO Council Member
2007 Organizer AACR Special Conference "Telomerase and Cancer", San Francisco, Dec 6-9
2007 Rey Jaime I Prize for Basic Research
2007 Scientific Advisory Board of “Fundació Institut Recerca de l´Hopital U. Vall d´Hebron (FIR-HUVH)”
2006 Member Faculty 1000 (section: “Stem Cells & Regeneration”)
2006 Elected Member of the European Academy
2006 Editorial Board Journal of Cell Biology
2006 Member of Forum of Global Young Leaders
2006 “Carmen and Severo Ochoa” Award in Molecular Biology
2005 BMC Cancer Editorial Board
2004 EMBO Gold Medal
2004 Organizer AACR Special Conference "Telomerase and Cancer", San Francisco, Nov 1-4
2004 Highlights Advisory Panel Nature Reviews Cancer
2004 Editorial Board of Carcinogenesis
2004 Editorial Board of European Journal of Cell Biology
2004 The Carcinogenesis Young Investigator Award
2003 Josef Steiner Cancer Research Award 2003
2003 “Universalia” Research Award 2003
2002 “EMBO Lecture” Award at ELSO Meeting 2002
2002 European Life Sciences Organization (ELSO) Early Career Award 2002
2002 European Association Cancer Research Young Cancer Researcher Award
2001 SEBBM Beckman/Coulter Award 2001
2001 Award of the Spanish Health Science Foundation for excellence in Biomedical Research
2000 Elected EMBO Member
2000 Swiss Bridge Award 2000 for Research in Cancer
2000 FEBS Anniversary Prize
2000 Editor of the European Life Scientist´s Organization Gazette (ELSO)
1999 II Spanish National Oncology Award (Echevarne Foundation)
1999 Associated Editor Journal of Biomedicine & Biotechnology